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Du ghetto juif au monastère du Mont des Oliviers : la survivante de l’Holocauste qui a choisi Jésus

HOMMAGE - Retour sur la vie de soeur Paula, bénédictine du Mont des Oliviers décédée il y a quelques jours. La plupart des pèlerins qui ont eu la chance de la rencontrer ont été touchés par sa joie et sa simplicité dans le service qui caractérise la vie bénédictine. RIP


À la fin de la messe de requiem pour Rachel Drazek – en religion Sœur Paula osb – au monastère bénédictin sur le mont des Oliviers à Jérusalem, il s’est passé un événement peu ordinaire : la prière juive du Kaddish a été récitée en hébreu. Dans la mort comme dans la vie, ses deux identités sont restées inséparables. Elle était une survivante juive de l’Holocauste qui s’était convertie au christianisme avant de devenir religieuse à l’âge de 16 ans.

Rachel Drazek est née en 1929 à Ostroleka, une ville de l’est de la Pologne, de Simcha et Fajga Drazek, née Zlotowitz. Sa mère est décédée alors qu’elle était enfant et elle a été élevée par la seconde épouse de son père, Chaya, à Lomza, non loin de là. Son frère, Yitzhak, est né quelques années plus tard.

En septembre 1939, à l’âge de 10 ans, son père fut enrôlé dans l’armée rouge après l’invasion de l’Est de la Pologne par les troupes soviétiques. Il a été blessé, hospitalisé puis tué. Rachel, sa belle-mère et son frère ont été forcés de déménager dans un ghetto juif surpeuplé, où ils ont vécu pendant un an. Lorsqu’une évasion du ghetto a été organisée, "avec l’aide de bons Polonais", a-t-elle déclaré, elle a été arrêtée par la Gestapo. "J’étais sûr qu’ils allaient me tuer, mais ils m’ont ramenée dans le ghetto."

Rachel a plus tard réussi à s’échapper. Elle n’a jamais revu sa belle-mère ou son frère. "Il faisait froid, avec une neige polonaise pouvant atteindre deux mètres. Les Polonais nous ont aidés", a-t-elle déclaré. "Nous étions dans la forêt jusqu’à ce que nous ayons été avertis que nous devions fuir."

En janvier 1943, pendant la fête de l’Épiphanie, elle rencontra des Polonais en se promenant avec un ami juif. "Ils ont compris que nous étions juifs et nous ont lancé des boules de neige … Les Allemands auraient pu arriver à tout moment." Elle a soudainement vu une chapelle et une croix et dit à son ami que s’ils se mettaient à genoux, ils penseraient que nous sommes chrétiens. Ce fut un miracle pour nous", a-t-elle déclaré.

Quand elle s’est relevée, elle était une personne différente : "J’ai vu quelqu’un souffrir sur la croix, tout comme moi. " Je me suis dit "Vous êtes juif, vous souffrez et nous aussi."

Après cet épisode qui l’a profondément bouleversé, elle passa les mois suivants dans une cave à pommes de terre. Elle s’est ensuite présentée comme une orpheline polonaise et vivait dans une famille allemande. "Je devais aller à l’église, célébrer les fêtes et me confesser", a-t-elle déclaré. Finalement, elle demande le baptême et est baptisée.

À la fin de la guerre, à 16 ans, elle entra dans le monastère bénédictin de Lomza tout en se sentant coupable de ne pas avoir retrouvé son petit frère. Elle est décidée à consacrer sa vie religieuse à la prière pour le peuple juif.
Plus tard, des membres de sa famille l’ont retrouvée et ont essayé de la convaincre de retourner au judaïsme. Malgré les larmes, les menaces, les offres d’argent et autres tentations, elle a insisté pour rester au monastère. Les registres du monastère révèlent la crainte que des juifs tentent de l’enlever, raison pour laquelle elle a été cachée à l’intérieur du monastère. 

Le nom polonais qu’elle a adopté était Maria Janina Malczewska. Devenue religieuse, elle est devenue sœur Paula. Au milieu des années 1970, elle se rendit en Israël après avoir pris contact avec le frère Daniel, un autre survivant polonais de l’Holocauste devenu moine. Son prochain arrêt était le monastère bénédictin sur le mont des Oliviers qu’elle n’a plus quitté.

Elle a appris l’hébreu en Israël, renforçant ce qu’elle avait appris dans une école juive durant sa petite enfance. Elle a allumé des bougies chaque vendredi soir et a profité du temps du shabbat pour prier pour le peuple juif.

"C’est ma place", dit-elle. "Je ne pense pas avoir perdu quelque chose en devenant chrétienne. Au contraire ! J’ai trouvé beaucoup plus : Jésus était juif. Sa mère était une juive convaincue. Nous, les chrétiens, sommes venus d’Israël et y retournerons." Pendant des années, elle resta en contact avec ses parents juifs en Israël et ailleurs.

Dans une note qu’elle conservait dans sa chambre au monastère, elle décrivait comment le cardinal Jean-Marie Lustiger, un autre Juif polonais converti au cours de l’Holocauste, avait demandé que Kaddish soit récité devant sa tombe. La personne qui a parlé de Kaddish sur la tombe de sœur Paula était son amie Yisca Harani, chercheuse en christianisme qui s’était intéressée à son histoire.

"Sœur Paula, Rachel, fille de Fajga et de Simcha, a toujours été souriante, a toujours été généreuse mais a vécu avec une profonde tristesse", a déclaré Harani dans son éloge funèbre. "Ses aspirations envers sa famille juive perdue dans cette terrible guerre sur ce continent chrétien se sont terminées par son enterrement dans un monastère du Mont des Oliviers, surplombant la capitale israélienne, Jérusalem."

Sources : Haaretz (évocation par Ofer Aderet) et témoignages de pèlerins

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