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      Le site du baptême du Christ inscrit au Patrimoine de l’Humanité

Le site du baptême du Christ inscrit au Patrimoine de l’Humanité

JORDANIE – Le 2 février 2016, une cérémonie à Paris célébrait la reconnaissance officielle par l’Unesco du site du Baptême du Christ à Al-Maghtas en Jordanie, classé au Patrimoine mondial de l’Humanité en juillet 2015.


Le site d’Al-Maghtas dans la vallée de Wadi Kharrar en Jordanie est évoqué dans l’évangile de Jean (10,40) : "...de nouveau Jésus s’en alla au-delà du Jourdain, au lieu où Jean avait d’abord baptisé, et Il y demeura ...". La plupart des Eglises chrétiennes reconnaissent ce lieu comme celui où saint Jean Baptiste a baptisé le Christ, s’appuyant sur une tradition millénaire. L’endroit comporte notamment plusieurs zones de fouilles archéologiques avec des vestiges romains et byzantins, des traces des premiers ermites et pèlerins datant du IVe siècle : "Béthanie au-delà du Jourdain" représente de manière exceptionnelle la tradition du baptême, sacrement important dans la foi chrétienne, et avec lui la pratique ininterrompue de pèlerinage sur le site.

Cette tradition est illustrée par les preuves archéologiques qui font remonter au IVe siècle la pratique du baptême.

La cérémonie à Paris célébrait cette décision adoptée par le Comité du patrimoine mondial lors de la 39e session en juin et juillet 2015 à Bonn, en Allemagne. La Commission a d’ailleurs "...encouragé l’État membre voisin, la Palestine, à assurer la protection des rives occidentales du Jourdain afin de préserver les vues et les lignes d’horizon importantes du bien ...". Une délégation du Royaume de Jordanie était invitée à cette soirée, composée de responsables religieux musulmans, catholiques et orthodoxes, en présence également du ministre du tourisme jordanien M. Nayef Hamedi Al-Fayez et du Vicaire patriarcal pour la Jordanie, Mgr Maroun Lahham.

La délégation était en France pour rencontrer les professionnels du tourisme afin de promouvoir la Jordanie comme destination touristique et par là même de remédier à la baisse de fréquentation du public français dans le pays.

Mgr Lahham a remercié les personnes et institutions qui ont rendu possible cette reconnaissance du site du baptême au Patrimoine de l’Humanité : " ... ce soir, l’Unesco déclare officiellement le site du baptême en Jordanie “héritage mondial”. L’évangile l’avait déclaré il y a deux mille ans, la piété populaire l’a toujours confirmé, les fouilles archéologiques l’ont mis en lumière, quatre Papes l’ont visité, et aujourd’hui la communauté internationale le déclare officiellement. À partir de ce soir, nous pouvons déclarer à haute voix que la Jordanie est une Terre sainte (…) La prochaine étape ? La voici : au nom de mes amis la délégation officielle jordanienne, et au nom de l’Église, je lance une invitation à venir en Jordanie et à visiter le site du baptême. Vous trouverez un pays tranquille et sûr, au milieu d’un Moyen Orient en flammes. Vous trouverez un peuple jordanien ouvert, accueillant et hospitalier. Et si vous êtes croyant, vous trouverez dans le site du baptême un supplément de foi dans un lieu où résonne encore la voix du Christ ..." .

La reconnaissance officielle de ce site est une chance pour la Jordanie, visitée chaque année par près de 5 millions de touristes et pèlerins. D’ici la fin de l’année 2016, le pays devra présenter au Comité un rapport concernant la mise en œuvre de ses recommandations concernant la protection du lieu.

Sources : www.lpj.org, La Croix & Aleteia

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