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        Le curé de Gaza reçu par le Pape au Vatican

Le curé de Gaza reçu par le Pape au Vatican

ROME - De passage à Rome, où il a rencontré ce 29 août 2014 le pape François, le père Jorge Hernandez, curé de la paroisse catholique latine de Gaza, a souligné le sens de la présence chrétienne en ce lieu où la guerre a fait rage ces dernières semaines.


« La proximité du pape François a été une grande consolation pour nous tous », a affirmé le père Jorge Hernandez, curé de la paroisse latine de Gaza, à l’issue de sa rencontre de 45 minutes avec le pape François au Vatican, le 29 août 2014. Peu après la trêve conclue entre Palestiniens et Israéliens au terme de 50 jours de bombardements, cet Argentin âgé de 36 ans, prêtre de l’Institut du Verbe incarné, a assuré à I.MEDIA et Famille Chrétienne qu’il croyait en la paix au prix de « sacrifices » et remercié le pontife pour ses « encouragements ». Au cours de cette rencontre, le pape a indiqué qu’il verserait une somme d’argent pour venir en aide aux habitants de la bande de Gaza, où vivent quelque 1,5 million de personnes, dont un peu moins de 200 catholiques.

Vous avez été reçu par le pape François trois jours après l’accord marquant la fin des combats. Que représente pour vous cette attention ?

Cela a été une grâce et une bénédiction pour tous. Pas seulement à titre personnel mais pour tous ceux qui ont souffert de cette guerre, y compris avec la perte de quelques chrétiens. La proximité du pape François a été une grande consolation pour nous tous. Il nous a même appelé pour connaître la situation, nous a écrit un mail, que nous avons tout de suite traduit en arabe et publié sur Facebook pour que les paroissiens ressentent sa sollicitude. Il a tant de choses à penser, mais cela nous réconforte beaucoup qu’il s’inquiète pour Gaza, comme un véritable pasteur.

En peu de mots, que vous a dit le pape lors de votre rencontre ?

Il nous a encouragé à aller de l’avant, à continuer à témoigner de Jésus, à être le sel de la terre. Il a aussi répété à plusieurs reprises que la paix était possible mais qu’elle nécessitait des sacrifices. Et nous sommes d’accord avec lui.

Vous êtes resté pendant toute la guerre à Gaza, alors que vous auriez pu sortir de l’enclave palestinienne…

Le berger meurt pour son troupeau. Nous ne pouvions pas sortir, laisser la paroisse, les écoles. Pour nous, à savoir le prêtre qui vit avec moi et les religieuses présentes, rester a représenté une expérience de charité concrète. Le patriarche de Jérusalem a été proche de nous, les évêques aussi. Ils nous appelaient souvent, nous ne sommes pas seuls. Si nous restons à Gaza, c’est parce que la paix exige des sacrifices, comme le pape l’a souligné. Mais nous sommes convaincus qu’elle est possible. Nous restons car cette terre est celle qui a accueilli Jésus lors de sa fuite en Égypte avec ses parents. Et Jésus n’oubliera jamais que Gaza l’a accueilli. Cela fait partie de notre foi.

Quel a été le rôle de la seule paroisse catholique de Gaza pendant cette guerre, la paroisse de la Sainte-Famille ?

Outre la prière, nous avons ouvert les portes de nos écoles pour loger près de 1200 personnes, tous musulmans, qui fuyaient les bombardements. Cela a été une fois encore l’occasion pour eux de constater que nous autres, chrétiens, faisons partie de ce pays, et a fortiori pendant la guerre. Les structures du Patriarcat n’ont pas été directement touchées, mais la maison des sœurs a subi des dommages collatéraux et n’est plus habitable. Je m’apprête à retourner à Gaza car c’est bientôt la rentrée des classes, et la vie doit continuer.

Marie Malzac, pour I.MEDIA et Famille chrétienne

Photo : Osservatore romano

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