Ordre Equestre du Saint-Sépulcre de Jérusalem-Lieutenance de Belgique
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      Fermeture du Saint-Sépulcre pour protester contre Israël

Fermeture du Saint-Sépulcre pour protester contre Israël

JERUSALEM - Les Eglises font procéder à la fermeture les portes de la basilique du Saint-Sépulcre en signe de protestation contre Israël s’estimant stigmatisées dans l’Etat hébreu comme les juifs autrefois en Europe. La fermeture de l’église, annoncée par ces responsables religieux lors d’une conférence de presse, a débuté aux environ de midi (10H00 GMT) ce 25 février. Sa durée n’a pas été clairement établie dans l’immédiat.


Le Saint-Sépulcre n’accueillera plus de pèlerins jusqu’à nouvel ordre. Les chefs des Eglises en charge du Statu quo, à l’issue de la lecture d’une communiqué commun, ont fait procéder à sa fermeture, dans un geste sans précédent, en signe de protestation contre Israël.

Le patriarche grec orthodoxe Theophilos, le Custode de Terre Sainte, frère Francesco Patton, un représentant du patriarche arménien apostolique, Nourhan Manougian - tous trois en charge du Statu quo - avaient fait le déplacement. C’est debout ensemble devant la basilique du Saint-Sépulcre portes closes qu’ils ont rendu publique une nouvelle déclaration commune sur les menaces dont les Eglises font l’objet à Jérusalem. (texte ICI en anglais)

Dans ce texte solennel, d’une seule voix les Eglises parlent de leur « grande préoccupation » devant la « campagne systématique et agressive » qui « vise à affaiblir la présence chrétienne à Jérusalem ». Pointant la décision de la municipalité de la ville sainte à contraindre les Eglises à payer des taxes « en violation flagrante du Statu Quo existant », la déclaration vise aussi le « projet de loi sur les terres des Églises » en cours d’examen le jour même à la Knesset.

Un projet que les Eglises qualifient de « loi discriminatoire et raciste qui vise uniquement les propriétés de la communauté chrétienne en Terre Sainte ». De fait, cette loi « rendrait possible l’expropriation des terres des Églises » comme le souligne la déclaration qui ajoute : « Cela nous rappelle toutes les lois de même nature qui ont été adoptées contre les Juifs pendant les périodes sombres en Europe. »

Le ton monte du côté des Eglises tandis que leur premier communiqué du 14 février est resté sans effets, mais qu’au contraire en signe de rétorsion à leur contestation, le maire de Jérusalem Nir Barkat a fait geler plusieurs comptes en banque des Eglises, les empêchant de facto de poursuivre leurs missions dans la ville, de l’accueil des pèlerins aux fonctionnements de leurs écoles. « Ces actions violent les accords existants et les obligations internationales qui garantissent les droits et les privilèges des Eglises, dans ce qui semble être une tentative d’affaiblir la présence chrétienne à Jérusalem » affirment cette fois-ci les Eglises. Mais la référence au sort réservé aux juifs en Europe au XXe siècle et le geste de la fermeture des portes du Saint-Sépulcre sont un moyen très sûr de porter le dossier à la connaissance de la communauté internationale. « Ensemble avec tous les chefs d’Eglises de Terre Sainte, nous sommes unis, fermes et résolus à protéger nos droits et nos biens. » concluaient le communiqué.

Sous les yeux ahuris des pèlerins et touristes du jour, les portes de la basilique ont donc été fermées. Tandis que l’Etat hébreu se réjouissait d’avoir franchi cette année la barre des 3,5 millions de touristes, les Eglises lui rappellent qu’à défaut de payer les taxes dont elles sont exemptées depuis des siècles, elles pèsent lourd en faveur de l’économie israélienne puisque plus de la moitié de ces pèlerins sont chrétiens. Ces arguments suffiront-ils à convaincre ?

Sources : terrasanta.net, Radiovaticana, BBC, RTL.be, TheJerusalemPost
Photo : Marie-Armelle Beaulieu

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