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        Carême 2014 : les voeux du Patriarche

Carême 2014 : les voeux du Patriarche

JERUSALEM – Mercredi des Cendres. Dans sa Lettre pastorale de Carême, le Patriarche Fouad Twal a invité les fidèles du Diocèse Patriarcal de Jérusalem à la conversion véritable, par le jeûne, l’aumône et la prière. A la suite du Pape François, il a aussi encouragé les chrétiens de Terre Sainte à répondre à la misère de leurs frères, qu’elle soit matérielle, morale ou spirituelle.


« Il est devenu pauvre à cause de vous, pour que vous deveniez riches par sa pauvreté » (2Cor 8 :9)

Dans sa Lettre pastorale de Carême publiée fin février en langue arabe pour les fidèles du Diocèse Patriarcal de Jérusalem, le Patriarche Latin de Jérusalem, Mgr Fouad Twal, a abordé des thèmes incontournables à toute vie spirituelle et chrétienne authentique.

La conversion

Dans l’introduction, le Patriarche a évoqué d’emblée l’importance de la « conversion » dans ce temps consacré au jeune. Il a cité ensuite le message du Pape François pour le Carême dans la première partie, reprenant tout particulièrement les trois types de misère qui envahissent notre monde d’aujourd’hui : la misère matérielle, la misère morale et la misère spirituelle. Des misères devant lesquelles nous devons réagir en étant généreux avec nos frères et sœurs qui se trouvent dans le besoin.

Evoquant la prochaine visite du Pape François, le Patriarche s’est exprimé ensuite en ces mots : « Le 24, 25 et 26 mai, le Pape, notre invité, viendra en pèlerin sur les lieux que le Seigneur a béni par sa naissance, son baptême, sa prédication, sa passion, sa mort et sa résurrection. » Le Patriarche a partagé son espérance : sa visite viendra « raffermir notre foi, fortifier les relations œcuméniques et le dialogue interreligieux et donner un nouvel élan au processus de paix entre Israéliens et Palestiniens tout en renforçant les relations entre le Vatican et chacun des pays qu’il viendra visiter : la Jordanie, la Palestine et Israël. » Le Patriarche a ajouté : « Dès à présent, j’invite le plus grand nombre de fidèles possibles à participer aux messes que le Saint Père va célébrer, une au stade international d’Amman le 24 mai, l’autre sur la place de la Nativité à Bethléem le 25 mai. »

La pénitence

La deuxième partie de sa lettre pastorale qui s’intitule : « Quels sont les fondements de la pénitence ? », le Patriarche l’a consacrée aux trois thèmes classiques qui caractérisent le « temps sacré du jeûne » – comme l’appellent parfois les chrétiens d’Orient- c’est-à-dire un temps de jeûne, d’aumône et de prière.

Concernant le jeûne, le Patriarche a expliqué que « outre le jeûne spirituel, c’est-à-dire le renoncement au pêché et au mal, l’Eglise a toujours pratiqué au court des siècles le jeûne et l’abstinence afin d’expier le pêché commis, de purifier l’âme, de fortifier la volonté blessée et fragile et de freiner la tendance à l’orgueil. » Il a aussi rappelé les règles du jeûne en Orient, et dans l’Eglise de Jérusalem : ne pas oublier la primauté de la charité et de la réconciliation fraternelle, sans pour autant négliger l’importance de la pénitence et la mortification corporelle modérées.

Quand à l’aumône, il a emprunté l’image d’un oiseau s’exprimant ainsi : « Le jeûne se complète avec l’aumône. Ce sont comme les deux ailes d’un oiseau. » « L’aumône veut dire donner aux pauvres ce dont je me prive, voire ce dont j’ai besoin, à l’exemple de la veuve dans l’Evangile ». Il a poursuit son enseignement sur l’aumône en disant : « Que l’aumône ne soit pas seulement matérielle, car la visite à une personne malade, ou l’encouragement que l’on donne à une personne qui se trouve dans la détresse ou même dans un état de dépression (…) ainsi que le pratique du pardon et le travail à la réconciliation entre des personnes en conflit, tout cela fait partie des actes de miséricorde spirituelle à laquelle je vous invite. »

A la lumière de ces dernières exhortations sur l’aumône, le Patriarche a invité les fidèles de Terre Sainte « à faire des dons généreux à leurs frères syriens qui souffrent de la faim, de la soif, de la violence et de la persécution. Sachant que le Conseil des Prêtres à Jérusalem a décidé de réserver la quête du premier dimanche du Carême à cette fin, tandis que le Conseil des Prêtres en Jordanie a décidé que la quête de la Journée Mondiale des Malades aille pour le Centre du traitement du Cancer en Jordanie. »

Enfin, le Patriarche s’est exprimé sur la prière en la présentant comme « le moteur puissant qui nous permet de pratiquer le jeûne et l’aumône. » Il a aussi souligné un fait douloureux : le nombre des fidèles qui vont à la Messe le dimanche dans nos paroisses ne dépasse pas 25%. Il a donc encouragé les familles à « se réunir le soir, éteindre tous les portables, la télévision ou la radio, afin d’entrer en contact avec le Seigneur qui nous aime et qui bénit la famille qui s’unit dans la prière. » Il a aussi invité les fidèles à venir nombreux cette année participer à la grande et belle Procession des Rameaux qui commence au sommet du Mont des Oliviers.

A ce trio quadragésimal, le Patriarche a ajouté un quatrième pilier, cette fois sacramentel : la Confession qui exige une vraie réconciliation avec les frères. Il a ensuite souhaitée à toutes et à tous une belle montée vers la Pâques du Seigneur.

Sources : apic/radio vatican/www.lpj.org

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